¿Fue Pantsuit Nation demasiado bueno para ser verdad?

Esta semana, los 3 millones de fuertes Grupo de Facebook Nación Pantsuit se convirtió en una lucha interna cuando su creadora, Libby Chamberlain, anunció que estaba compilando un libro que destacaba las historias que sus miembros habían compartido allí. Inmediatamente, una avalancha de reacciones comenzó a aparecer en mi cuenta de Facebook, expresando una sensación de traición ante la noticia de que el líder del grupo estaba 'ganando dinero' y 'vendiéndose' al publicar estas publicaciones privadas. A Artículo del Huffington Post fue tan lejos como para referirse a la página como 'una farsa'. Mientras veía fluir estos mensajes, también me sentí triste, pero probablemente por una razón diferente a la de los escritores de esas misivas.

En todo caso, me sorprendió y me desanimó que tantas personas que vi reunirse para apoyarse mutuamente y compartir de sí mismos reaccionaron con cinismo, en lugar de optimismo cauteloso y esperanza, a las noticias del libro. Esas reacciones llegaron en parte en la forma de quienes saltaron en defensa de Chamberlain, muchas de ellas mujeres blancas, con respuestas condescendientes o desdeñosas a las preocupaciones válidas de las personas de color o de los grupos marginados. Me sentí como si estuviera viendo a Pantsuit Nation abrazar el mismo pensamiento instintivo, reactivo, de asumir lo peor al que se oponía tan fuertemente. En lugar de recopilar información, hacer que Chamberlain rinda cuentas y darle la oportunidad de abordar las inquietudes y brindar más detalles, la gente saltó a las conclusiones. Se volvieron contra una mujer que había dedicado cientos de horas de su tiempo a mantener la página que ha brindado a millones de mujeres y aliadas una plataforma vital, ha forjado la camaradería y ha provocado activismo en el mundo real, como la campaña nacional Huelga y protesta mítines que tuvieron lugar a principios de este mes. Se volvieron uno contra el otro.

Para aquellos que argumentan que Pantsuit Nation siempre estuvo destinado a ser privado: con 3 millones de miembros y después de una amplia cobertura mediática de nuestros esfuerzos, ya no somos una sociedad secreta. Chamberlain también ha dejado claro en sus dos publicaciones de Facebook sobre el libro que pedirá permiso para compartir las historias enviadas por los miembros. Respeto absolutamente la necesidad de espacios seguros, pero también es importante que nos aseguremos de que nuestra reacción ante la inmortalización de las historias de Pantsuit Nation en un documento público no se deba a un sentido de exclusión o elitismo. Las historias desgarradoras, edificantes, alegres y devastadoras que formaron, y siguen formando, Pantsuit Nation inspiraron a la gente. Los movieron a la acción. Los trasladaron a la auto-búsqueda. ¿Por qué negaríamos eso a una audiencia aún mayor de lectores?



Como escritor, uno de los argumentos más inquietantes que vi surgir en los comentarios fue que Pantsuit Nation debería centrar su atención en el activismo del mundo real y no en las palabras en una página o en un 'libro de mesa'. Como si el activismo y la acción fueran mutuamente excluyentes del pensamiento profundo y la construcción de comunidad. Ellos no son. Nunca pueden ni deben serlo. La miríada de publicaciones de Pantsuit Nation me hizo llorar y me motivó a actuar (donando dinero, ofreciéndome como voluntario o simplemente ofreciendo una palabra amable a un vecino) durante las elecciones. Ver a personas que supongo que compartieron experiencias similares denigrar la vitalidad y la dignidad de los testimonios de otras personas, y el poder y la fuerza de las palabras y las historias, es profundamente ofensivo para mí. Sin mencionar que creo que podemos y debemos estar orgullosos ante la perspectiva de que este momento histórico y este grupo histórico sean inmortalizados en forma impresa. Los libros son documentos históricos. Esta compilación es una oportunidad para que Pantsuit Nation tenga un hogar en las bibliotecas públicas, en las escuelas, en manos de nuestras hijas y nietas y bisnietas. Los libros prueban que estuvimos aquí.

Puedo cambiar de opinión sobre esto. Chamberlain puede probar que estoy equivocado. Tal vez ella realmente comenzó el grupo con la intención de algún día cobrar y gastar cientos de miles de dólares en su propio guardarropa de trajes de pantalón Valentino confeccionados por expertos, aunque lo dudo mucho. Ella les debe absolutamente a los miembros una contabilidad transparente y clara de cómo se asignarán las ganancias del libro, que ya ha comenzado a delinear. Sí, debe hacer más, pero si el acuerdo del libro sucedió rápidamente, como sugieren tanto Chamberlain como el sentido común, ¿por qué no le daríamos a nuestra compañera miembro de Pantsuit Nation (y compañera) el beneficio de la duda en el ínterin? Por ahora, conservo la misma esperanza que me dio Pantsuit Nation, y estoy seguro de que muchos de ustedes, durante uno de los momentos más difíciles de nuestras vidas.